Mineraltown

La Mina Rogerley, Weardale - Una història condensada

La Mina Rogerley, Weardale - Una història condensada

Autor: Jesse Fisher

Contingut cortesia de :  UK Mining Ventures
Traducció : MineralTown.com

Reproduction of text and photos prohibited without permission of author.


Jesse Fisher, 380 Pennsylvania Ave., San Francisco, CA, 94107.
jesse@ukminingventures.com,e-mail
Copyright 2003 by the author


Rogerley mine

La mina de Rogerley està situada dintre d'una pedrera abandonada del mateix nom, just a l'est del llogaret de Stanhope, a Weardale. La mina va ser treballada originalment a mitjans del segle 19 com font de pedra calcària com a fluxe per a les fundicions de ferro en les ciutats pròximes de Tow Law i Consett. No hi ha evidència que la mina fos treballada per a plom o fluorespat, i aquests minerals no és probable que haguessin estat trobats en quantitats comercials dintre de la mina. Les venes del mineral, de fet, eren considerades les impureses en la pedra calcària, i quan eren trobades semblen haver estat rebutjades en una sèrie de velles piles als voltants de la mina.

Cumbria Mining and Mineral Company

El primer treball que devia convertirse en la mina de Rogerley va ser fet a principis dels anys 70 per la Cumbria Mining and Mineral Company. Aquesta companyia havia estat recentment fundada per una sèrie de socis col·leccionistes de minerals Lindsay i Patricia Greenbank, i Michael i Brenda Sutcliffe amb la intenció d'extreure exemplars minerals amb una base comercial. El concepte de treballar una mina solament per a exemplars era absolutament nou en el Regne Unit aleshores, i no va ser pres seriosament per molts agents mineral. Després de les temptatives fracassades d'obtenir arrendaments d'aquestes característiques a Caldbeck Fells i Alston Moor, la societat va obtenir el permís d'explorar les venes de fluorita prèviament no treballades, que havien estat destapades en la pedrera de Rogerley.

Els exemplars de fluorita van ser descoberts originalment al llarg de la base de la paret de la pedrera pels cercadors de minerals locals. La font dels exemplars va ser trobada resultant ser un punt alt a la part de dalt en la cara del nord de la pedrera, i Lindsay i Mike ràpidament ho investigaren descendint cap baix desde la part superior de la pedrera. Els arrendaments per als drets sobre el mineral van ser obtinguts dels agents de terra per la Church Commissioners of England, els drets de traspàs van ser arreglats amb el terratinent local, i la mina va ser treballada per exemplars els caps de setmana durant el curs dels 25 pròxims anys.

La font dels exemplars de fluorita va ser trobada en ser cavitats en una veta que tendia N-S i els plans associats exposats en la paret en la secció de l'est de la pedrera. Aquesta veta està partida en dos travessers separats per prop d'un metre que es veien en la cara de la pedrera, i va ser nomenada la veta de Greenbank per Sir Kingsley Dunham. El treball es va centrar inicialment en les cavitats, com va ocórrer en "High Flats Horizon" prop de la part superior de Great Limestone, una unitat de roca competent que dóna suport a la paret de la pedrera. Durant mitjans dels anys 70 un banc al voltant de 10 metres de llargària va ser tallat aproximadament 20 metres sobre el pis de la pedrera, i tres zones que produïen fluorita van ser trobades.

Una segona veta, nomenada la veta de Sutcliffe (Fisher and Greenbank, 2000) es pot veure en la cara d'una extensió occidental de la pedrera, diversos centenars de metres a l'oest de la mina de Rogerley. Aquesta veta tendeix al nord-est i és probable que intersequi la veta de Greenbank en alguna part al nord dels treballs actuals de la mina. Una quantitat limitada de treball superficial va ser feta en la veta de Sutcliffe durant 1976 i alguns exemplars de bona qualitat de fluorita verda i púrpura van ser trobats. L'accés a aquest aflorament era difícil de controlar, i els "highgraders" eren un problema constant, així que el treball aviat va ser canviat de lloc de nou cap a la localització original.

Durant finals dels anys 70 una cavitat que contenia alguna fluorita verda intensa excepcional va ser descoberta prop de la superfície directament sota del nivell del banc prèviament tallat. Durant els 18 mesos seguents, treballant el caps de setmana, un túnel va ser conduït cap al nord a una distància al voltant de 20 metres en recerca de més fluorita a aquest nivell. Desafortunadament, el túnel va provar ser estèril per a la resta de la seva longitud i no s'ha fet cap més treball allí des d'aleshores.

El focus de l'explotació minera va canviar de lloc de nou al nivell superior i durant els anys 80 un túnel va ser conduït cap al nord en la paret de la pedrera. Entre 1982 - 1990 la societat també va ser contractada per a una operació d'explotació minera de cinc a Force Crag a Cumbria, així que el treball en la Rogerley va ser limitat a un o dos caps de setmana al mes. Durant aquest temps una sèrie de cavitats al llarg del túnel van produir un alt volum de material, donant per resultat un fluix de liquiditat constant per a la companyia. La majoria dels exemplars de fluorita trobats eren cristalls verds grans, opacs, alguns dels quals tenien cristalls verds qualitat gemma més petits en la superfície. A l'est d'aquesta secció del túnel els cristalls de fluorita tendiren a ser més petits i exemplars més transparents i alguns més de qualitat excel·lent van ser recuperats. A principis dels 90 el túnel havia estat ampliat a una longitud al voltant de 35 metres, però durant l'hivern de 1992-93 l'àrea al voltant de la porta es va esfondrar, requerint la major part del pròxim any per ser reoberta de nou.

UK Mining Ventures

No gaire després d'obrir de nou el túnel superior Lindsay va contreure una seriosa malaltia. Mentre ell s'estava recuperant, va concloure que els rigors de l'explotació minera de la roca dura eren una cosa del passat. Ell estava en el procés de tancar la mina i de la venda de l'equip quan la situació cridà l'atenció dels operadors actuals. Després d'acabar amb èxit els acords d'assegurar els drets del mineral i de traspàs amb les parts implicades i de comprar l'equip necessari, al maig de 1999 va començar el minat d'exemplars a temps complet.

Rogerley miner team


La mina no havia estat treballada durant diversos anys, i la deterioració natural, juntament amb visites ocasionals de "highgraders" la havien deixat en necessitat d'una rehabilitació considerable. Aquest procés va implicar l'extracció de material cap a fora i re-enfustar porcions del túnel, tornar a muntar la via, reconstruir les escales a la part superior del túnel, fer arribar equipaments al lloc i ser alçats a la mina per la grua, i instal·lar una porta de placa d'acer de seguretat en el túnel. Per a mitjans de Juny això havia estat aconseguit i l'equip podria començar a minar els exemplars.

La mina tendeix a estar humida al llarg de tot l'any, i durant la neteja una de les eines més beneficioses va demostrar ser aigua a pressió per a rentar el fang fora de tot. Mentre es rentaven les parets del túnel, dues àrees de mineralització es van fer evidents. En l'extrem nord del túnel estava un àrea en la qual diverses geodes havien estat obertes prèviament, però no totalment extretes. Una, nomenada "Weasel Pocket" després que un habitant anterior (realment una marta) fos forçada a desocupar ràpidament, contenia grans grups de cristalls cúbics púrpures de fluorita, que estaven coberts amb una fina capa de quars cristal·lí blanc. Els cristalls de fluorita eren, desafortunadament, opacs excepte al voltant de les vores, però no obstant això els exemplars eren atractius.

L'altra àrea de mineralització es va trobar a mig camí entre l'entrada de la mina i l'extrem del túnel, en l'àrea, que va ser treballada amb èxit durant els anys 80 per la Cumbria Mining and Mineral Company. En el costat est del túnel, la fluorita verda va ser trobada en vetes i en nombroses butxaques. els cristalls de fluorita en aquest costat del túnel eren més petits i més clars que aquells de l'oest, i era obvi que aquesta àrea havia estat productiva en el passat, doncs una sala de prop d'un metre havia estat conduïda cap a l'est del túnel. El 12 de Juny els miners van llevar suaument una porció perillosa del sostre de la sala i van posar un sistema de fustes per a estabilitzar l'àrea. Mentre es rentava l'àrea durant la neteja, una costura de fang va ser trobada en la cara est de la sala. Mentre el fang va ser rentat des de lluny i algunes lloses de roca van ser llevades de la superfície, es va fer evident que aquesta era l'obertura d'una cavitat bastant gran totalment repleta de cristalls de fluorita verda.

En el transcurs dels pròxims dies, la geoda, ara nomenada "Black Sheep Pocket" va ser oberta aproximadament 1x1.5 metres. El pis estava bastant trencat i els nombrosos exemplars que s'estenien fins la grandària de petits cants rodats van ser llevats a mà. No obstant això, una mica del pis i la majoria del sostre de la geoda estaven intactes, permetent grans plaques de cristalls, moltes revestides amb fluorita, com dits d'estalactica en la matriu es varen extreure usant una serra de cadena de diamant. La geoda va resultar ser una sèrie interconnectada de cavitats de solució, i l'extracció va durar tot l'estiu. Per al final d'agost la cavitat havia estat oberta aproximadament 1 metre d'alt per 1.3 metres d'ample per 5 metres de profund, i havia rendit centenars d'exemplars.

Rogerley mine fluorite


Després d'aquesta primera temporada reeixida la societat ha obert de nou la mina cada estiu fins el present. Mentre que les troballes del primer estiu havien estat en gran part qüestió de la sort del principiant, l'estratègia per al segon any era tenir accés als plans mineralizats conduint un nou túnel, ramificant al nord-est del "desmonte" principal prop de l'entrada de la mina. Aquest túnel, intersecaria teòricament els plànols prop de la part posterior de la zona productiva dels primers anys, i proporcionaria un accés millor a l'àrea mineralitzada. Comencem el túnel a principis de Juny i l'àrea mineralitzada va ser arribada a principis de Juliol després d'excavar aproximadament 15 metres de nou túnel. La recollida en aquesta àrea va continuar tot l'estiu, i a la fi d'Agost els miners van trencar l'extrem més llunyà de la geoda de l'estiu anterior. La mineralització apareix altament desenvolupada en aquesta àrea, i van ser trobats cavitats contenint fluorita sovint en tres o més nivells en la superfície dels treballs. Durant el gruix de l'estiu molts exemplars ben cristal·litzats van ser recollits, alguns cristalls vitris, brillants i maclats de fluorita verda sobre els 3 centímetres d'aresta.

Green fluorite


Durant el tercer estiu (2001) els treballs van ser abandonats en la zona de la geoda Black Sheep en favor de conduir cap endavant els túnels de l'est i principal. Després de passar per una zona altament conglomerada, el túnel de l'est va entrar en un àrea que ara es coneix com el "Birthday Pocket", la qual va produir algunes plaques molt agradables, i sovint grans cobertes amb cristalls verds de fluorita. A mitjan estiu una cavitat va ser descoberta en els plànols prop de 10 metres al llarg del túnel principal de l'obertura original de la geoda Black Sheep. els exemplars d'aquesta àrea - apropiadament nomenada com "Solstice Pocket" - no van ser nombrosos no obstant això de qualitat molt alta, mostrant molt petita corrosió en la fluorita. Més tard en la temporada es va començar un túnel exploratori cap a l'oest del túnel principal en front de la geoda Black Sheep per a veure si els plànols es trobaven a l'oest de la veta principal igual que en l'est. Després d'un parell de voladures els exemplars verds de fluorita també van ser trobats aquí. Aquesta àrea és ara coneguda com "West Cross Cut" i va produir alguns exemplars excel·lents en el final de la temporada.

Green fluorite


La recollida durant l'estiu de 2002 es va concentrar en les àrees del túnel de l'est i de "West Cross Cut". En la temporada el túnel de l'est va ser estès i a mitjan Agost havia arribat a la part posterior de la butxaca del solstici de l'estiu anterior, tornant a connectar amb el túnel principal. La producció d'exemplars era contínua en aquesta àrea però una geoda lateral petita, coneguda com "The Dipper" perquè en la zona la fluorita semblava enfonsar-se en el pis va produir algunes plaques molt fines i sovint grans de fluorita. Durant l'estiu de 2003 els esforços de recollida es van concentrar altra vegada en el West Cross Cut, que ha rendit alguns dels que potser són els millors exemplars fins la$ data de la mina. Molts dels exemplars de fluorita d'aquesta zona són altament brillants i transparents i tenen un color verd profund particularment intens. No com en la geoda Black Sheep a l'est, l'àrea al voltant del West Cross Cut ha experimentat el reemplaçament extens per carbonats de ferro, que ara s'han oxidat per a crear una pesada matriu de ferro alterat com "gossan" per a la fluorita.

Green fluorite specimen

Mineralogia i Geologia

Les cavitats mineralitzades es troben en dues àrees distintes de la mina de Rogerely - en la veta mineralitzada vertical al llarg de la qual el túnel original va ser conduït, i en els plans metasomàtics, que s'estenen lateralment des de la veta. Fins la data, UKMV s'ha concentrat en els plànols, que han estat la font de nombrosos atractius exemplars de fluorita verda maragda. Els cristalls de fluorita dels plans estan sovint maclats en plans octaèdrics{111} d'una manera coneguda com macla de penetració. Els cristalls individuals ocorren fins al voltant de 8 centímetres de grandària, i tenen de vegades cors púrpures, o zones fines properes al groc pàl·lid a la superfície. Els cristalls de fluorita més petits al voltant 3 centímetres estan invariablement maclats, mentre que els més grans generalment no ho estan. Cristalls cubooctaedrals petits, formats en cru de galena es troben comunament associats amb la fluorita. Cristalls més grans de fluorita (fins 10 centímetres), verda i púrpura, han estat obtinguts de les cavitats de la veta, encara que aquests són generalment opacs i no maclats.

La fluorita de la mina de Rogerley (com molta de les altres mines de Weardale) és altament fluorescent, convertint-se blanc-blavosa brillant sota la ona llarga ultravioleta. La fluorita també adquireix un color purpurá sota la llum del sol. Aquest efecte, conegut com fluorescència de la llum diürna "daylight fluorescence" apareix solament en la fluorita de l'àrea de Weardale. S'ha especulat que aquesta fluorescència intensa és a causa del elevat contingut de terres d'elements estranys (REE) en la fluorita (Bill et al, 1967, Dunham, 1990), i les anàlisis recents de la mina Rogerley de fluorita (Falster et al, 2001) han confirmat nivells elevats en una sala de REE's, incloent l'itri, el ceri, el lantani, el samari, i el neodimium.

El districte d'explotació minera de Weardale està situat dintre de Northern Pennine Orefield/, 550 milles quadrades (1400 quilòmetres quadrats) en un bloc de roques sedimentàries (pedres calcàries, pedres sorrenques, i pissarres) de l'edat carbonífera (al voltant 325 milions d'anys d'antiguitat), en el qual les vetes riques en minerals es van introduir més endavant (Dunham, 1990). La mineria en la regió es remunta al segle 12, primer per a plom i ferro, i més recentment fluorespat. Les mines famoses que produeixen exemplars en el districte inclouen Heights, Boltsburn, Blackdene, Cambokeels, i Frazer’s Hush. La mineralització va ocórrer amb l'emplaçament de vetes riques en minerals hidrotèrmiques epigenétiques verticals pròximes al llarg d'un sistema regional que tendeix en fractures E-NE i W-NW. Els plans metasomàtics horitzontals ocorren adjacents a moltes vetes dintre d'algunes de les unitats més competents, i apareixen particularment ben desenvolupats prop d'interseccions de la veta. La majoria dels plànols en Weardale ocorre en gran pedra calcària, i són cavitats dintre dels plànols, les quals han produït molts dels exemplars bé cristal·litzats de fluorita per la qual Weardale és famós. En l'estiu de 1999 l'ultima mina comercial que funcionava amb el fluorespat en Weardale va tancar, acabant una tradició minera de segles en l'àrea. La producció futura d'exemplars en Weardale - i potser també el futur de la mineria - ara està en les mans d'operacions com la Rogerley.

Nota: La mina de Rogerley és una propietat privada i esta tancada per a la recollida pel públic en general. Els visitants en grups petits són generalment benvinguts, però deuen contactar anteriorment amb l'autor. Per a més informació referent a la Rogerley i altres mines que produeixen exemplars al voltant de Weardale, vegi per favor el lloc web de UK Mining Ventures en: www.ukminingventures.com

Referències

Bill, H., Sierro, J., and LaCroix, R., 1967, Origin of coloration in some fluorites. American Mineralogist, 52, 1003-1008.

Dunham, K. C., 1990, Geology of the Northern Pennine orefield, v. I, 2nd Ed. British Geological Survey, London, 299 p.

Falster, A.U., J.E. Fisher, and W.B. Simmons, 2001, REE content and fluorescence in fluorite from the Rogerley Mine, Weardale, County Durham, England (abs.), Rocks & Minerals, 76(4), 253.

Fisher, J., and Greenbank, L., 2000a, The Rogerley Mine, Weardale, County Durham, England, Rocks & Minerals, 75(1), 54-61.

Fisher, J.E., et L. Greenbank, 2000b, La Mine Rogerley, Weardale, comte de Durham, Angleterre. Le Regne Mineral, 34, 5-14. (in French)

Contingut per cortesia de :
UK Mining Ventures

 


Mineraltown | Informació | Fotos de minerals | VIDEOS | Articles | Fires | Directori | Anuncis classificats | Llibres de minerals