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Manhattan Mineral Collecting

Manhattan Mineral Collecting

Author: John H. Betts
Content by courtesy of :  John Betts - Fine Minerals
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¿Recoger minerales en Manhattan? Suena como una contradicción. Con todo cualquiera que ha visto la colección de 700 minerales del New York Mineralogical Club sabe que en un tiempo Manhattan fue un paraíso del buscador de minerales. La colección del club contiene los minerales recogidos por conocidos coleccionistas como Kunz, Niven, Chamberlin, Schernikow, Gratacap, y Manchester. Y estos minerales no eran ordinarios, de hecho algunos eran extraordinarios como el granate almandino de 6" encontrado durante las excavaciones del metro en la calle 36 y Broadway, y un cristal de crisoberilo que Joseph Peters del American Museum of Natural History ha descrito como "el espécimen más fino de crisoberilo encontrado en los Estados Unidos" encontrados en la calle 93 y Riverside Drive.

Pero estos minerales fueron encontrados en los años en que el metro, los rascacielos, túneles, y canales eran construidos. Ahora la mayoría de Manhattan se construye encima o esta cubierta por el asfalto. Los edificios que están excavando activamente la roca no permiten recoger minerales debido a problemas de responsabilidad. ¿Dónde puede un coleccionista de minerales ir en Manhattan?

Asombrosamente, hay varias áreas en el norte de Manhattan que todavía están produciendo finos minerales. Recientemente recibí una llamada de Ted Zirnite la noche de viernes. Cuándo le contesté me dijo "estás sentando? Bien, acabo de recoger una turmalina del norte de Manhattan!"

En mi mente estaba excitado pensando en turmalina transparente verde brillante similar a ésas encontradas en las pegmatitas de Nueva Inglaterra. Pero también sabía que nunca se han encontrado turmalinas elbaita en Manhattan. Entonces Ted explicó que él había encontrado turmalina dravita marrón translúcida en el mármol de Inwood. Estas turmalinas habían sido descritas recientemente por Lorenzo H. Conklin en su excelente artículo sobre el distrito de canteras de Kingsbridge en el norte de Manhattan (Conklin, 1997). Ahora todo encajaba. Él preguntó si quería ir a buscar en el sitio. Aproveché la ocasión y sugerí el día siguiente a las 8:00 de la mañana, a penas al cabo de doce horas. Ted rió y sugirió que no era necesario correr. Él sugirió una hora más razonable, a las 10:00 de la mañana.

Llegué al apartamento de Ted en la parte alta de Manhattan puntualmente a las 10:00 y vi que su reciente hallazgo estaba colocado debajo de luces y de la lupa. Era un cristal doble terminado muy fino de 2 centímetros que él había trabajado lejos de la matriz para exponer. El cristal estaba asentado en el borde superior, así que la luz podría pasar a través de la parte posterior que mostraba la calidad gema, translúcida del cristal. Era de verdad un buen hallazgo. Estaba listo para ir a recoger.

Recogiendo

Fuimos a la orilla occidental de Manhattan, donde la calle Dyckman se encuentra con el río Hudson. Esta pequeña dársena, conocida como Tubby Hook, fue donde comenzamos a seguir el litoral del río Hudson hacia el norte a través del parque Inwood Hill (cuadro 1). Juzgando el terreno, el parque fue construido de piedra de relleno para aplanar la tierra de la circundante Inwood Hill. Mientras que progresamos hacia el norte Ted explicó que los grandes bloques colocados detrás del banco del río eran su primer lugar de recogida. Varios años antes, Ted había traído a una reunión del New York Mineralogical Club un cristal doble terminado cristalino de cuarzo que parecía un diamante de Herkimer. Él explicó que había encontrado ese cristal en una geoda en un bloque de piedra caliza junto con cristales de dolomita cerca de este sitio.

Mapa isla de Manhattan
Cuadro 1 - Mapa de la zona norte de la isla de Manhattan, New York City, mostrando las localizaciones de recogida.


Pronto alcanzamos el extremo del norte del parque - pero no el extremo del norte de la isla. Una cerca de hierro forjado que marca el extremo del parque, acabada en el borde del río. Pasamos a nuestra manera alrededor de la cerca y seguimos hacia el norte del banco del río. Ahora estábamos de nuevo en la isla primitiva, la no construida de Manhattan. Todavía mirábamos los bloques a lo largo de la orilla. Pronto nos paramos en uno. "Esto es. Vamos a él." dijo Ted. Él se dobló sobre el lado trasero de un canto rodado grande para mostrarme adonde él encontró su turmalina. Había una capa rica en cuarzo en el bloque de mármol de Inwood (cuadro 2). Esta capa tenía visible muchos turmalinas pequeñas, aunque ningunas del tamaño que Ted había encontrado. Entonces Ted continuó hacia el norte para recoger a lo largo del río.

bloque con turmalina dravita
Cuadro 2 - Vista mirando al oeste del sitio de recogida. En primer plano el bloque que contiene la turmalina dravita.


No podría creer que él le daba la vuelta para mí, y que él no quería recoger más. Pero él había encontrado más grande y la única muestra de dravita era en cristales pequeños. Comencé a picar lejos, captando la sensación de cómo la roca se tenía que romper. Sabía que el mármol de Inwood había sido extraído para piedra de edificio. Eso es una muestra que la piedra se "trabaja" bien, y de que podría ser fácilmente y fiablemente partida. Después de alrededor de una media-hora de arruinar buenos cristales sin éxito intentando excavarlos de la superficie del canto rodado, comencé a atacar la capa entera de la roca rica en turmalina. Usando los cinceles 'carbide-tipped', comencé a trazar una línea. En los extremos hice grandes muescas para comenzar la fractura. Entonces continué cincelando a lo largo de la línea. En el plazo de cuatro minutos el bloque de cuatro pies de largo se partió completamente justo en la capa de la turmalina. Quedé sorprendido de cómo mi pequeño cincel de 1" había partido a través un bloque de tres pies de grosor, pero era feliz por esto.

Turmalina dravita
Cuadro 3 - La dravita más grande recogida por el autor, 19 milímetros de largo, en matriz de mármol de Inwood.

Turmalina dravita terminada
Cuadro 4 - Turmalina dravita terminada, 15 milímetros de largo en matriz de mármol de Inwood.


Ahora era simplemente cuestión de ir partiendo la capa de turmalina. La roca respondió maravillosamente al cincel y recogí cerca de cuatro planos de turmalina dravita en la matriz de mármol. El tamaño medio de la dravita era 5 mm de largo aunque se extendieron hasta 19 milímetros de largo (los cuadros 3 y 4). Los cristales terminados, como el que Ted había encontrado, son raros. La mayoría de los cristales estaban fracturados, probablemente durante el proceso metamórfico, y se podían ver secciones del mismo cristal presentado como un 'pan rebanado' congelado en matriz. Pero había cristales terminados. La matriz de mármol de Inwood es absolutamente suave y fácilmente trabajable para exponer cristales. Algunos especímenes eran muy ricos en grietas o panes de calcita lenticular circundantes a la dravita. Cuando la calcita fue disuelta muchos cristales de dravita fueron expuestos (el cuadro 5).

cristales de dravita alrededor de calcita lenticular
Cuadro 5 - Racimo concentrado de cristales de dravita alrededor de calcita lenticular, parcialmente expuestos. El espécimen tiene 8 centímetros de ancho.


Los bloques de mármol de Inwood se originaron más lejos al este donde el mármol de Inwood se extiende desde el Bronx hacia abajo en la isla de Manhattan. Es probable que sea el resultado de las voladuras de la construcción del canal para barcos de Harlem. Este gran canal cortado en la zona norte de Manhattan para hacer un canal navegable para barcos donde solamente habían existido los efectos de las mareas. Durante la construcción el canal se atravesaron varias colinas de mármol de Inwood. Éstas localizaciones de recogida eran las favoritas de los coleccionistas de minerales de entonces. La roca extraída entonces se volvió a poner cerca y se utilizó como terraplén para ganar más terreno al río Hudson.

Es interesante observar que la parte de Manhattan separada de la isla por el canal es parte inmóvil de la ciudad de Manhattan, aunque se llenaron las zonas de marea y la tierra ahora es físicamente parte del Bronx (cuadro 1).

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Recogiendo cuarzo

Mientras tanto Ted recogía algunos finos granates almandinos en otro bloque, esta vez uno de esquisto de Manhattan. Era un cristal de 15 mm rojo agudo, inusualmente cristalizado para ser granate de Manhattan. Pero Ted también deseó mostrarme otro descubrimiento ese día. Él sugirió que hiciesemos una pausa y que subiesemos hacia arriba. Dejé mis herramientas atrás, hecho que pronto lamenté.

Cruzamos las vías del ferrocarril de Amtrak y a través de otra cerca hasta uno de los caminos del parque de Inwood Hill. Directamente por debajo del puente de Henry Hudson dejamos el camino y fuimos a nuestra manera hacia abajo al borde del agua. Esta área es popular entre los pescadores locales, allí habían numerosas trayectorias a través de los arbustos. A la derecha de la base del puente había varios grandes bloques que Ted había descubierto que tenían grietas y geodas de cuarzo (cuadro 6).

puente de Henry Hudson
Cuadro 6 - Vista al este desde debajo del puente de Henry Hudson en el lugar del cuarzo. Base del puente visible a la derecha.


Había varias geodas abiertas dejadas por Ted en recogidas anteriores de cristales delgados, cristalinos de cuarzo. Por supuesto no teníamos ninguna herramienta entonces, y el tiempo era corto, así que esperé hasta el día siguiente para volver con la herramienta necesaria, un mazo de 12 libras.

La roca, una piedra caliza rica en cuarzo era excesivamente dura. Llevó alrededor de una hora abrir un bloque en el borde del río. Y quiero decir el BORDE. Perdí la mitad de buenos especímenes en el agua porque la roca se rompió de manera incorrecta. Algún coleccionista afortunado que lo visite en la marea baja encontrará algunos tesoros estoy seguro.

Cristal de cuarzo en una geoda
Cuadro 7 - Cristal de cuarzo en una geoda. El cristal más grande tiene 10 milímetros de largo.


El resultado fue un plano de geodas de hasta 4 centímetros de ancho con cristales claros delgados de cuarzo hasta 12 mm (cuadro 7). No grandes, sino impresionantes cuando usted considera que fueron recogidos en la actual New York City.

Conclusión

Sería mejor si podríamos recoger de afloramientos de la roca madre dónde exactamente fijamos el punto del origen de estos minerales. Pero hay pocos afloramientos donde poder recoger. Somos afortunados de tener bloques de roca reconocible para recoger. Estos bloques se dispersan alrededor de la isla de Manhattan y todavía están disponibles para el adventurero.

Deséo agradecer Ted Zirnite por su parte de buena voluntad en sus descubrimientos conmigo y otros. Su capacidad única de destapar los minerales donde otros no han hecho caso originada de su perseverencia y acercamiento creativo de buscar.

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Referencias

Conklin, Lawrence H. (1997) Kingsbridge, An Early Quarrying District on Manhattan Island. Mineralogical Record, Volume 28, No. 6, November-December, 1997, pp. 457-473.

Manchester, James G. (1931) The Minerals of New York City and Its Environs. New York Mineralogical Club, Bulletin Volume 3, No. 1, New York, NY.

© 1999 by John H. Betts - All Rights Reserved

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