Mineraltown

STRONTIAN

STRONTIAN

Autor: Hamilton Currie

Contingut cortesia de : Minerals of Scotland

Traducció : MineralTown.com
Reproduction of text and photos prohibited without permission of author.



FONS HISTÒRIC
Strontian té una posició important en la història de la ciència. Aquí, el 1790, Adair Crawford, químic Escocès-Irlandès, va descobrir l'espècie mineral, estroncianita (vegi's a baix), i va determinar que un nou element químic era part de la seva composició. Més endavant, el 1807-1808, sir Humphrey Davy - l'inventor del llum de mina i, que havia aïllat prèviament els elements sodi, potasi, bari, calci i magnesi - va aconseguir, per tècniques similars, aïllar de l'espècie mineral l'element desconegut (l'estronci).

Strontian és també la localitat de la menys comú, espècie mineral de zeolita - la brewsterita (que també conté estronci). Aquesta espècie mineral deu el seu nom al físic escocès, sir David Brewster, que va inventar el caleidoscopi i va treballar en llum polaritzada.

Adair Crawford ha estat honrat més recentment amb el nomenament de l'espècie mineral rara, crawfordita, per ell. La crawfordita va ser primerament descrita a la península de Kola a Rússia, aquest mineral també conté l'element estronci en la seva estructura atòmica.

 

STRONTIAN - El Lloc

Strontian és un petit i atractiu llogaret, en el comtat de Argyll, situat en el Loch Sunart a les muntanyes occidentals d'Escòcia i prop de la boca de la Great Glen i de la illa de Mull.
El seu nom deriva de la llengua gaelica d'Escòcia i significa "Punt de les fades".

La mineralització es troba realment a un parell de milles del llogaret de Strontian, prop de Beinn Resipol, una muntanya que arriba a 847 metres d'alçada, i del lloc conegut com Scotstown.

La mineralització es relaciona amb l'intrussió veïna, granítica - el granit de Strontian - un d'una sèrie d'intrussions, anomenats "els granits més nous", muntant les muntanyes de les Grampian Highlands d'Escòcia i que són sobretot del període devonià.

Map of Strontian
Mapa de localització de STRONTIAN

Entre 1722 i 1904, el focus principal d'atenció van ser la plata, el plom i el cinc, extrets de les mines amb galena. En els anys 80, això canvià per l'extracció de la baritina - per a l'ús com a emplenador en perforacions a la indústria de petroli d'alta mar.
Sobre la història llarga i irregular de les activitats de l'explotació minera, diverses àrees s'han explotat, incloent el Corrantree, el Middleshop i les mines de Fee Donald.
No obstant això, els exemplars més impressionants i més típics són els de les mines de Bellsgrove i de Whitesmith i, més recentment, de la mina de Clashgorm. Entre elles, han produït exemplars de qualitat molt bona de brewsterita i de harmotoma, així com calcita
i molt ocasionalment estroncianita.


CALCITA
Clashgorm Mine, Strontian, Argyll, ESCÒCIA.
Cristalls ròmbics color ambre de 20mm, mostrant el joc de llum intern.

En els últims anys s'han extret, exemplars excel·lents, en grups i massius de calcita de color ambre-marró, i grups cristal·lins de harmotoma. A més, també recentment s'ha trobat alguna galena i exemplars de millerita.(vegi's les fotos)

Com resultat de diversos treballs en llocs més vells, així com nous treballs, una certa confusió s'ha presentat en quant a la localització correcta de troballes recents. El més comú etiquetat per a les peces de harmotoma i de calcita extretes durant els últims anys ha estat la mina de Whitesmith o "la mina nova"
(hi ha varis d'aquests).

La confusió va incitar al col·leccionista britànic, Stephen Moreton, a investigar. Després d'estudiar els plànols i de consultar amb el geòleg de la mina del lloc, hi ha poc dubte que els exemplars són de la mina de Clashgorm - i que es deuen etiquetar com a tal.

 

Els minerals de Strontian

Segueix una breu descripció dels minerals més associats a la localitat.

 

ESTRONCIANITA

L'estroncianita va ser descoberta el 1790 per Adair Crawford a Strontian i va ser nomenada en referència al lloc.
Ell va reconèixer un mineral nou, estroncianita, (SrCO3,carbonat d'estronci) en mostres de witherita (BaCO3,carbonat de bari) i aviat va descobrir que un nou element estava també en la composició d'aquest mineral.

L'estroncianita, formant cristalls, no és comú, no obstant això molt de tant en tant poden ser trobats micro-cristalls, com piràmides pseudohexagonals.
El mineral és vitrí amb un color verd pàl·lid, en tons pastís i més comunament es troba en forma fibrosa-acicular o massiva, associada sovint a la baritina o a la calcita massiva, blanca.

L'estroncianita de Strontian, localitat tipus, despren llum fluorescent en ona llarga, la llum ultraviolada és de color llimona brillant o color groc en tons pastís.

estroncianita

ESTRONCIANITA
Whitesmith Mine, Strontian, Argyll, ESCÒCIA.

Una mostra, emplenant una veta, verd allargada, vitrea, pàl·lida, agregats cristal·lí-fibrosos en barita..(c 65x45 mms).

HARMOTOMA

HARMOTOMA
Strontian és un dels llocs de primer ordre en el món per a la harmotoma, una espècie de zeolita de bari amb la fórmula
(Ba 0.5,Ca0.5,K,Na)5[Al4Si11O32].12H2O.

S'han trobat druses de bells cristalls blancs, blocs de 2 centímetres. Normalment, són molt més petites, però encara apareixen exemplars magnífics. En el lloc ocorren els cristalls aïllats així com complexes macles.

Els cristalls poden contenir microinclussions de cubs simples de pirita - vists més comunament en els cristalls més petits, descolorits, gairebé transparents, amb un parell de mil·límetres de grandària.

La harmotoma s'associa comunament a la calcita i a la brewsterita i ocorre generalment com cristalls ben formats.


El millor y més gran dels exemplars...

A la fira de minerals de 1999 de Hayward's Heath (Sussex,Anglaterra), el museu de la universitat de Manchester va exhibir un exemplar excepcionalment gran de harmotoma. Es va cristal·litzar primer en cristalls petits de diversos mil·límetres, de harmotoma, va ser recristal.ltizat a més profusament amb cristalls més grans i va formar un munt impressionant, medint 2 peus de llargària, 16 polzades d'ample i prop de 12 polzades d'alt.
¡Potser el millor del lloc per a l'espècie!

Part originalment d'un sostre de la mina, van estar implicats en la seva extracció certa quantitat de risc personal i un transport laboriós del pesat tros a la mina fins veure la llum del dia. L'equip de recollida, incloent un membre del museu, va mantenir la seva bona fortuna ja que la peça no va patir cap mal després de ser desallotjada de la seva precària posició.


harmotoma

HARMOTOMA - Clashgorm Mine, Strontian, Argyll.
(cristalls de c 12mms; spec - 95x65 mms).






Best harmotoma

HARMOTOMA -Clashgorm Mine, Strontian, Argyll.
(cristalls de c 4 mms.)

BREWSTERITA


Localitat tipus i un dels primers, si no la millor ocurrència d'aquesta espècie de zeolita d'estronci amb la fórmula (Sr,Ba)2[Al4Si12O32].10H2O

A Strontian, la brewsterita es troba en cavitats com druses de cristalls brillants, grisencs, cremosos o blancs, allargats, hexagonals, i prismàtics. Els cristalls comunament es germanen i aconsegueixen una grandària de diversos mil·límetres. Trobat com riques capes o druses cristal·lines, també es troba en associació amb galena, calcita i harmotoma.

brewsterita

BREWSTERITA - Whitesmith Mine, Strontian, Argyll.
a dalt - cristalls de 5 mms. sobre matrix (c 75x55 mms);
dreta
- múltiple macla de prismes hexagonals de 3mms.

brewsterita

brewsterita

BREWSTERITA - Whitesmith Mine, Strontian, Argyll, ESCÒCIA.
Típics cristalls hexagonals. vista c10x7mms.

CALCITA

calcita

La calcita es troba en diverses formes... ròmbica,"dent de gos", discoidal, flos-ferri... i això ocorre amb la resta d'espècies trobades al lloc. Encara que potser lluny d'ésser dels millors del món, poden no obstant trobar-se exemplars molt bons.

Una troballa més recent de la calcita ha estat la de color ambre profund, barrejant-se, els grups cristal·lins ròmbics. Alguns d'aquests cristalls poden exhibir un joc de llum intern interessant.

Els exemplars també reaccionen a la llum fluorescent, encara que ho fan amb un color bastant apagat, poc atractiu, bronze-marró sota la llum ultraviolada d'ona llarga. La causa del color d'aquestes calcites és actualment desconeguda.

Els cristalls de calcita en aquests grups poden també estar recoberts d'una capa parcial de micro-cristalls minúsculs de harmotoma i/o de brewsterita encaixats en la seva superfície.

esquerra - CALCITA - Strontian, Argyll, ESCÒCIA.
(spec- c60x40mms).
Cristalls hexagonals de c 6mms amb recubriment parcial de micro cristalls de pirita. La forma d'aquestes calcites recobreix gairebé totalment un hàbit "anterior" de dent de gos que ha estat recristal·lizat.



Cristalls ròmbics de color ambre de 13mms recobrint tota la peça. Mides peça - 115 x 60 mms.


Dibuixos de la forma cristal·lina d'algunes de les espècies minerals més típiques de Strontian.

GALENA


Els cristalls quan ocorren són generalment petits, inferiors a 1 cm, però són rars i el mineral es troba comunament en les vetes o els agregats terrosos. La majoria dels exemplars cristal·lins van ser trobats en períodes anteriors de minat.
No obstant això, va haver una petita troballa de galena l'any 2000, quan es van trobar aguts, cristalls cúbics-octahèdrics d'alguns mil·límetres en barita color crema, "cockscomb" amb els carbonats
(vegi's les fotos de sota).

Galena

GALENA- Whitesmith Mine, Strontian, Argyll.
(a dalt - macla 5mm; dreta - cristalls de 4mms).

Galena

PIRITA

Els cristalls microscòpics petits es troben de tant en tant en part recobrint altres espècies. Els cristalls són normalment simples, cubs llisos, però també poden ser trobats alguns cristalls maclats en diverses formes. Com prèviament s'ha estat esmentat, també es troba com diminutes, inclusions cristal·lines simples cúbiques, en petits i transparents, cristalls de harmotoma. L'espècie també s'ha trobat com druses de micro-cristall que creixien en cares selectives de petits cristalls discoidales de calcita. Més recentment, alguns petits exemplars van ser trobats com druses cristal·lines d'alguns centímetres.

pirita

pirita



PIRITA - Whitesmith Mine, Strontian.



a dalt - diminuts, cristalls maclats de c. 0.5mms.
esquerra - com inclussions cristal·lines en un cristall de harmotoma.
(vista c. 7x5mms).

ESFALERITA

Es troba comunament com masses cristal·lines. No obstant això, poden ser trobats cristalls negres petits encaixats sovint en baritina o en les parets de les vetes del granit. Els cristalls exhibeixen formes tetragonales i poden generalment estar complexament maclats.

Més recentment, s'han trobat un nombre de exemplars petits de cristalls altament brillants, aguts, tetragonales. Els cristalls són negres i comunament maclats. La grandària mitja dels cristalls és de prop de 5-6 mms.

esquerra - ESFALERITA
Strontian, Argyll, ESCÒCIA.
Cristalls brillants, aguts de c.6mms (peça - 50x23mms).

esfalerita


BARITA

Ocorre generalment com vetes massives blanques que poden haver encaixat de tant en tant cristalls negres d'esfalerita o altres sulfurs parcialment desenvolupats. Els micro-cristalls petits, tabulars de baritina ocorren i alguns exemplars amb un hàbit de cockscomb van ser trobats, l'últim associat amb galena.

MILLERITA

Els exemplars recentment recuperats inclouen rams del voltant de 20mms.

QUARS

Els micro-cristalls generalment massius, però petits, ben formats també ocorren com agregats petits, microcristal·lins.

ANCILITA

Els micro-cristalls petits, rosats, s'han detectat en els últims parells d'anys.

FLUORITA

De la mateixa forma, la fluorita s'ha trobat com micro-cristalls d'un hàbit cúbic i amb un color verd pàl·lid.

 

FOTOS DE LA LOCALITZACIÓ

Whitesmith Opencast Mine

WHITESMITH MINE, Strontian.
Mina a cel obert de Whitesmith - vista des de l'est.
(foto Abril 2002, cortesia David McCallum).

new mine Strontian

Treballs en NEW MINE, Strontian.
Vista de l'oest a través del camí principal dels nous treballs de les seccions de Whitesmith i Clashgorm.
(foto Abril 2002, cortesia David McCallum).

Whitesmith mine

WHITESMITH MINE, Strontian.
Vista dels treballs a cel obert dels anys 80
(foto Abril 2002, cortesia David McCallum).

Mines of Strontian

Mines de STRONTIAN
Mapa de la localització general de las mines principals que s'han explotat en el pasat i en el present.

Buscar

Buscar a Strontian és possible, però es DEU demanar per endavant el permís de les autoritats rellevants. Les troballes d'anys recents, encara que sovint petits en naturalesa, la continuen fent una localitat d'interès mineralógic.


Agraïments

L'autor esta molt agraït a David McCallum per l'ús de les fotografies de la localitat que ell amablement va fer disponibles per a aquest article. Un especial agraïment a Stephen Moreton per aclarir la informació de la localitat sobre els exemplars recentment extrets.

Contingut per cortesia de :
Minerals of Scotland

 


Mineraltown | Informació | Fotos de minerals | VIDEOS | Articles | Fires | Directori | Anuncis classificats | Llibres de minerals