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Limpiando cristales de cuarzo

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Limpiando cristales de cuarzo

Autor: Stuart Schmitt

Contenido por cortesía de : Sweet Surrender Crystal Mine -  www.arcrystalmine.com
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Crystal cleaning yard

Limpiar cristales es un proceso con tres pasos: Primero la arcilla debe ser quitada lavando el cristal. Segundo, la cubierta de película de óxido de hierro se quita en un baño de ácido oxálico. Y por último, el ácido oxálico es quitado lavando el cristal con agua fresca. Suena sencillo, pero hay muchas maneras de hacer cada paso dependiendo del tipo de cristal (puntas o grupos) y la cantidad que usted tiene que limpiar.

Quitar la arcilla lavando el cristal no es siempre tan fácil como suena, especialmente con grupos. Las puntas son bastante fáciles de aclarar con una manguera de jardín. Yo no recomiendo hacerlo en el fregadero de su cocina porque la arcilla puede tapar sus desagües y los fontaneros son más caros que sus cristales. La mayoría de los grupos tienen grietas y fisuras llenas de arcilla. Es mejor un lavado a presión para quitar fuera la arcilla. Usted puede dejar que los grupos se sequen al sol durante un par un días después para que se reduzca la arcilla y volver a lavar a presión otra vez. Este proceso quizás se tenga que repetir varias veces. El limpiador de cristales más efectivo es el baño en ácido. La arcilla atrapada en un punto impide que el ácido oxálico quite la película de hierro en ese lugar. La arcilla y el óxido de hierro volverán el ácido verde y también reducirán eventualmente su eficacia. Así que no se apresure en el proceso y quite tanta arcilla como sea posible antes de poner los cristales en el ácido.

El ácido Oxálico se puede comprar en forma de polvo en la mayoría de las droguerías, casas de suministros de limpieza o en las tiendas de minerales. Los precios variarán con la cantidad pero espere pagar de $2 a $4 por libra. Mezcle el ácido oxálico con agua fresca. La mezcla recomendada varía desde una libra de oxálico por dos galones de agua hasta una libra por cinco galones de agua. Yo uso una libra por dos galones de agua. Si usted ve unos divertidos cristales verdes que crecen en su solución usted ya sabe que ha añadido más oxálico del que puede disolverse en el agua, usted esta saturado. Esto no lastimará nada, solo se ve divertido. Ahora usted tiene que decidir con que rapidez quiere quitar la película de óxido de hierro de sus cristales. Si usted no tiene prisa, usted puede dejar que se empapen en un cubo plástico al sol durante varios días. Si usted tiene prisa necesita calentar el ácido. Yo no recomiendo hacer fuego bajo su cubo plástico. Una olla vieja irá bien para los cristales más pequeños. La mitad de un bidón cincuenta galones irá bien para los cristales más grandes. Ponga el bidón sobre bloques de cemento y construya un fuego de madera debajo durante unas pocas horas. Usted también puede usar un quemador de propano para calentar el ácido. Yo no recomiendo cocinar sus cristales en el fuego de su cocina ni poner el ácido oxálico en cacerolas de aluminio. El ácido oxálico se debe calentar en una área ventilada y usar guantes de caucho si el usted pone sus manos en el ácido o OSHA quizás lo ataque. Este seguro de neutralizar su ácido con bicarbonato de soda, con cal, o con las cenizas de su chimenea antes de disponer de él.

Cuándo usted quita los cristales del ácido debe lavarlos completamente con agua fresca. Yo uso un lavador a presión para ayudar a quitar cualquier residuo de arcilla. Si usted no esta satisfecho con los resultados, repita los pasos del uno al tres. He tenido que limpiar pequeños grupos como puntos de aguja tantas como seis vez antes de estar satisfecho con ellos. Algunos racimos han atrapado la arcilla de forma que no se puede quitar a menos que con un martillo. Usted puede limpiarlos de esta manera pero no quedan muy agradables cuando ya lo ha hecho.

Truco - La base porosa de arenisca de algunos grupos se volverá verde en el sucio y caliente ácido oxálico. Cuándo la arenisca se calienta se ensanchan y abren los poros permitiendo al ácido penetrar. Cuándo la arenisca se enfríe los poros se cerrarán atrapando al ácido y volviendo la arenisca verde. Un método de quitar el color verde es recalentar los grupos en el ácido para abrir los poros, y estando aún calientes, ponerlos en agua con jabón tibia (el jabón de lavar de platos va bien) dejarlos empapar para varios días al sol. El agua con jabón neutralizará el ácido volviendo la base de arenisca a su color normal. Es mejor usar ácido limpio y nuevo cuando se limpien grupos que tienen una base de arenisca.

Otra manera de limpiar la base de arenisca de los grupos es calentar los grupos en el agua limpia antes de ponerlos en el baño ácido. Esto abrirá los poro y los llenará con agua. Entonces, cuando usted calienta los grupos en el ácido, el ácido no puede penetrar la arenisca que se llenó de agua. Empapar los grupos con base de arenisca en ácido frío (no calentado) por varios días también prevendrá la mayor parte del problema del color verde.

Para trabajos de limpieza de cristales pequeños usted puede usar un producto llamado "Iron Out". El Iron Out es usado para quitar las mancha de oxidación de fregaderos, bañeras y lavabos. Millard escribió, "Hola otra vez, -tuvimos muchos problemas para encontrar ácido de oxálico en esta parte del mundo, así que limpiamos nuestros cristales con un compuesto llamado "Iron Out" que es un limpiador bisulfato vendido en el almacén local. Se usa normalmente para quitar las manchas de hierro en suavizantes de porcelana o agua, y es bastante barato cerca de $3.90 para 18 oz. de polvo. Era rápido e hizo un trabajo muy bueno. Usamos acerca de 3 TBS por copa de agua y limpiamos unas pocas puntas a la vez. No se cómo compararlo con el oxálico, pero nuestras puntas una vez finalizado estaban bien. Con una botella hicimos nuestro cubo lleno."

Mi nueva mina produce hermosos cristales pero están revestidos en hierro y limonita muy pesados. Para limpiarlo eficientemente yo he tenido que usar el ácido murático. El ácido murático es un material desagradable y peligroso, tanto que yo sólo recomiendo usarlo en último caso. ...y obedeciendo todas las precauciones de la seguridad. Hice un "Tanque para cristales" para calentar el ácido murático en un tanque plástico de almacenaje.

Tanque para cristales

La nueva mina de cristales esta produciendo algunos cristales excepcionales pero la mayoría están cubiertos con una gruesa capa de hierro y limonita. La capa de hierro ha protegido los cristales de los daños durante años pero es muy difícil de eliminar. El proceso de limpieza más efectivo requiere ácido murático caliente lo cuál es muy desagradable de manejar. Para simplificar el proceso yo hice lo que yo llamo mi "Tanque para cristales".

Crystal clusters coated with iron oxide.Grupos de cristales cubiertos con una capa gruesa de óxido de hierro
crystal cleaning yardMi patio de limpieza de cristales. Mi mujer dice que el sitio esta empezando a parecer "Arkie". Yo he necesitado limpiar cosas muy a menudo.
crystal cleaning stillMi tanque para cristales: Calentador de agua de propano de 40 galones, tanque de almacenaje Rubermaid de 150 galones, bomba de caldera eléctrica. Caliento el agua a 160 grados y el agua circula alrededor de cubos de cinco galones que contienen el ácido murático.
muratic acid bucketsYo pongo los cristales en cubos con agujeros dentro de los cubos con ácido murático. Al día siguiente quito los cubos con cristales y neutralizo cualquier ácido restante empapado en ellos en una solución de ceniza de sosa antes de lavar los cristales
green muratic residueLa mayor parte de los cristales tienen que atravesar un baño de murático dos veces y después un baño muy caliente de oxálico para quitar el residuo verde del murático antes de estar completamente limpios.
crystals are water clear¿Vale la pena todo el trabajo? Un porcentaje alto de los cristales son claros como el agua (calidad McEarl) muchos doble terminados y otras configuraciones extraordinarias. Hasta ahora nosotros nos divertimos...pero el tiempo dirá si todo esto vale la pena.
cluster before cleaning
Grupo de 16 libras antes de la limpieza
cluster after cleaning
Grupo de 16 libras después de la limpieza
cluster before cleaning
Grupo de 10 libras antes de la limpieza
cluster after cleaning
Grupo de 10 libras después de la limpieza

Contenido por cortesía de :
Sweet Surrender Crystal Mine

 

       


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