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Bacteria: Record fósil

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Bacteria: Record fósil

Autores: Ben Waggoner, Brian Speer
Contenido cortesía de : Museum of Paleontology - University of California, Berkeley
Traducción : MineralTown.com

Reproduction of text and photos prohibited without permission of author.

 

bacteria fossil
Photo credits: Dr. J. W. Schopf

Puede parecer sorprendente del todo que las bacterias puedan dejar fósiles. Sin embargo, un grupo particular de bacterias, el cyanobacteria o "algas azul-verdes," ha dejado un registro fósil que se remonta a lo más lejos dentro del precámbrico - el más viejos cyanobacteria - encontrados como fósiles tienen casi 3.5 mil millones de años de antigüedad, entre los fósiles más viejos actualmente conocidos. La Cyanobacteria es más grande que la mayoría de las bacterias, y puede secretar una pared de célula gruesa. Más importante, la cyanobacteria puede formar estructuras acodadas grandes, llamadas estromatolitos (con más o menos forma de cúpula) o los oncolitos (si es redondo). Estas estructuras forman una estera mientras la cyanobacteria crece en un ambiente acuático, atrapando el sedimento y a veces secretando carbonato de calcio. Cuando los estromatolitos fósiles son seccionados muy finos, se puede encontrar que contienen cyanobacteria y algas fósiles exquisitamente preservados.

La foto de arriba es una cadena corta de células cyanobacterial, de Bitter Springs Chert en el norte de Australia (cerca de 1 mil millones años de antigüedad). Una cyanobacteria muy similar está vivo hoy; en hecho, la mayoría del cyanobacteria fósil puede ser referidos con géneros vivos. Compare este cyanobacteria fósil con esta foto del cyanobacteria vivo Oscillatoria:

Oscillatoria  
Photo credits: Mark Schneegurt, Cyanosite

El grupo muestra el que es probablemente el conservadurismo más extremo de la morfología de cualquier organismo.

Aparte de la cyanobacteria, las bacterias fósiles identificables no son particularmente extensas. Sin embargo, bajo ciertas condiciones químicas, las células bacterianas se pueden substituir por los minerales, notablemente pirita o siderita (carbonato de hierro), formando las reproducciones de las células una vez vivas, o pseudomorfismos. Algunas bacterias secretan envolturas revestidas de hierro que a veces se fosilizan. Otros pueden agujerear conchas o rocas y formar canales microscópicos dentro de la concha; tales bacterias son referidas como endolíticas, y sus agujeros se pueden encontrar por todo el Fanerozoico. Las bacterias también se han encontrado en el ámbar -- resina de árbol fosilizada -- y en finos tejidos momificados. A veces también es posible deducir la presencia de bacterias que causaron enfermedad en los huesos fósiles que muestran la infección cuando el animal estaba vivo. Quizás los más asombrosos son los fósiles dejados por el magnetobacteria -- un grupo de bacterias que forman cristales minúsculos, nanométricos de magnetita (óxido de hierro) dentro de sus células. Los cristales de magnetita identificables como productos bacterianos se han encontrado en las rocas tan viejas como dos mil millones años -- con un tamaño de algunos cientos de millonesimas de metro, estos poseen el record de los fósiles más pequeños.

Read a UCMP Research Report: "Bacteria and protozoa from middle Cretaceous amber of Ellsworth County, Kansas." Find out more about fossilized filamentous bacteria and other microbes, found in Cretaceous amber -- a unique mode of preservation. This report was originally published in PaleoBios 17(1):20-26.

Dr. Raul Cano, at California Polytechnic State University at San Luis Obispo, has succeeded in isolating and reviving bacteria taken from inside fossilized insects trapped in amber. Read all about it!

Bitter Springs chert fossil image provided by J. William Schopf. The image of Oscillatoria was provided by Alehandro Lopez (CIBNOR, Mexico), Mark Schneegurt (Wichita State University), and Cyanosite.

Contenido por cortesía de :
Museum of Paleontology - University of California, Berkeley

 

       


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