Mineraltown

Una breu recopilació de les ocurrències minerals i geologia de l'alt Val Varaita

Una breu recopilació de les ocurrències minerals i geologia de l'alt Val Varaita

Autor: Marco Macchieraldo

Contingut per cortesia de : Marco Macchieraldo´s Minerals
Traducció : MineralTown.com

Copyright 2003 by Marco Macchieraldo.

All photos by author and specimens from his personal collection unless otherwise noted.

Reproduction of text and photos prohibited without permission of author.

Reconeixements

Agraïments especials per aquest article son per a FS. i FM., cristalliers italians. A l'estiu 2002 em van ajudar a trobar un bon espècimen i em van donar molt coneixement sobre la localització, i la recol·lecció d'espècimens en les esquerdes. Sense la seva ajuda aquest article no hagués estat possible.

NOTA. Aquesta pàgina té moltes fotos i pot ser lenta de carregar. Si una foto no es completa per favor recarregui la pàgina


INTRODUCIÓ

La vall de Varaita està situada en la part nord-oest de la província de Cuneo - Piemonte i encaixat en el costat est, donant la volta cap a Itàlia, dels Alps de Cozie. Està situat entre la vall de Maira en el costat del sud, i la vall del Po en el costat del nord. Té curs gairebé rectilini de la sortida al pla, als voltants de Saluzzo, fins al llogaret de Casteldelfino. Més enllà d'ell comença el territori de la vall alta de Varaita que és objecte de l'actual treball. El territori de la vall alta de Varaita és relativament gran i abasta el llarg de la frontera amb França en el nord i en l'oest. Entre el Punta Gastaldi, en el massís Monviso i el Monte Maniglia. Del llogaret de Casteldelfino la vall principal es divideix en dos braços: Varaita val de Chianale cap al nord-oest per la carretera del Colle dell'Agnello (tancat al tràfic a partir d'octubre fins a juny) i Varaita val de Bellino va cap a l'oest. Ambdós braços estan solcats per amples 'walloons' que els seccionen transversalment. Des del punt de vista administratiu, no hi ha zones compreses en parcs naturals en el costat italià mentre que, en el costat francès, la zona al nord del Roc della Niera s'abasta en el parc regional de Queyras. El territori considerat en aquest treball i representat en la foto següent, constitueix un rectangle d'aproximadament 13 quilòmetres d'oest a est i de 18 quilòmetres de nord a sud.

Val Varaita map

Aquest territori està ocupat principalment per cims elevats, molts d'ells (prop de trenta) s'aproximen o excedeixen els 3000 metres d'altura sobre el nivell del mar. És un territori alpestre típic que, per a les característiques geogràfiques i climàtiques, és accessible exclusivament en els mesos d'estiu. Probablement també per aquestes raons, la zona era totalment desconeguda, des del punt de vista mineralògic, fins a fa pocs anys. El mèrit dels primers resultats han d'anar al treball de dos investigadors, FS. i FM. experts que conec personalment. Van començar l'exploració sistemàtica d'aquests llocs en la segona meitat dels anys vuitanta. Gràcies a la seva investigació, s'han fet descobriments importants, alguns dels quals tenen un interès absolut i ocupen un lloc rellevant en l'immens parc mineralògic alpestre. El treball d'aquests homes és comparable a aquell del 'cristallier' francès; el Monte Bianco, (vegi's el meu article Monte Bianco sobre aquest lloc) i nosaltres tenim que agraïr-los, si les belles cristal·litzacions d'aquestes muntanyes ara estan en les nostres col·leccions de minerals alpestres. Afortunadament el seu treball (alarma del despertador a les 4.00 del matí, 4-6 hores de marxa en pujada, treball d'investigació i recol·lecció en condicions que encara poden ser molt perilloses) contínua avui amb una passió admirable. En els anys passats altres investigadors van descobrir llocs nous, i uns altres els seguiran probablement en el futur. El vast del territori és, com ja he dit, tal que encara exigeix molts anys perquè l'exploració mineralògica es pugui considerar completa.

NOTES GEOLÒGIQUES

Aquesta zona s'inclou en la zona geològica piemontesa de les 'calcescists' amb pedra verda. Les pedres verdes són aquestes tires de serpentina o prasinita amb el color verd-gris típic, que deriven de les parts més profundes de l'escorça oceànica del 'Mar de Tetis' que va existir en el mesozoïc (aproximadament fa 160 milions d'anys) entre les plaques africana i europea. En aquell temps van succeir fortes erupcions volcàniques submarines, emergint i fluint grans quantitats de lava basàltica i intrussions gabbriques i peridotítiques. Tot va ser intercalat amb els grans dipòsits de sediments oceànics. Posteriorment, en l'edat cenozoica (fa aproximadament 40 milions d'anys), la placa africana va començar un moviment lent cap al nord que provocà el tancament del mar de Tetis i la formació de les imponents cadenes de muntanyes en el sud d'Europa. L'escorça oceànica aguantà intensos fenòmens de metamorfisme durant l'aixecament essent transformada en serpentina, prasinita i 'calcescists'. Durant la fase final de l'aixecament les esquerdes que havien estat formades en la roca massiva van ser travessades per líquids hidrotermals que van provocar la formació dels minerals alpestres típics. L'àrea mineralògica més interessant correspon a la zona de la frontera que s'estén entre el Colle dell'Agnello i el Monte Maniglia en els costats italians i francesos. Cap al sud els afloraments de pedres verdes van lluny de la frontera i, seguint una direcció nord-sud, reapareixent en la Monte de Pence i, encara més al sud, en Val Maira prop de Acceglio. Els espècimens mineralògics d'interès per als col·lectors que es poden trobar són aquests comuns a tots els afloraments de pedres verdes, amb predomini depenent del lloc específic, d'un o altres minerals. Com regla general, preval l'albita, amb freqüència, amb bellesa i extensió de les cristal·litzacions. Com quantitat inferiors es recol·lecten l'epidota, hematita, calcita, quars, anfibols. Diversos d'aquests minerals es poden associar creant espècimens amb un efecte estètic notable. La magnetita és més rara i el granat andradita en la var. melanita va ser trobat exclusivament en el costat francès. De tant en tant, la pirita i la calcopirita van ser observades en cristalls submergits en la roca o, més rarament, en les esquerdes. En un lloc únic la presència de l'anatasa és famosa en paragenesis amb altres espècies. Les descripcions següents de les zones d'interès mineralògic segueixen un ordre accidental, independent topogràficament, d'on es localitzen i de la presencia dels minerals i abasten també una mina situada en territori francès més enllà de la frontera d'Itàlia-França, la mina de S.Veran. La zona en el nord-oest del Colle dell'Agnello la qual abasta el costat val de Varaita de Monviso, fins ara, no ha ofert resultats.

ZONA ENTRE EL COLLE DELL'AGNELLO I EL ROC DELLA NIERA.

Aquesta zona és famosa per la presència de nombroses esquerdes cristal·litzades. Generalment d'extensió limitada. És possible recordar la presència de la calcita, en cristalls blancs centimètrics prop del camí que puja fins al Colle dell'Agnello. Van ser trobats cristalls discrets d'epidota prop del Colle S.Veran. Tenen color verd fosc, són prismàtics i associats a extenses cristal·litzacions d'albita blanca o descolorida però tenen dimensions petites. Altres cristalls d'epidota de color verd clar han estat trobats en el costat francès del Colle dell'Agnello. El quars en cristalls blancs s'ha trobat en la Rocca Bianca. Un petit aflorament situat en els plegaments del Colle del dell'Agnello desperta curiositat. Aquí s'ha trobat una paragènesis interessant amb la presència de tres modificacions del dióxid de titani amb albita, quars i titanita. És l'únic aflorament d'aquesta classe famós que se sap fins a ara dins el territori del Alps de Cozie abastat en la província de Cuneo. El mineral més comú és l'anatasa. Es troba en cristalls bipiramidals, generalment amb dimensions inferiors al mil·limetre, de color vermell intens, molt rar en aquest mineral. Associat de prop a les anatasas el rutil, en cristalls aciculars fins de color groc. Brookita és rara, en cristalls tabulars amb color marró. Titanita també es troba en cristalls petits amb agradable color violeta. Els espècimens d'aquest lloc són particularment apreciables si s'observen a través al microscopi.

ROC LA NIERA (3177 m.)

Es considera una de les extremitats més interessants de Val Varaita. Això és veritat des del punt de vista del paisatge i és també un node orogràfic important situat en la cresta de la frontera entre Itàlia-França. Es coneix com muntanya de les tres valls perquè està en l'origen de Val Varaita en el costat est, en l'origen de la vall de Ubaye en el costat sud-oest i en l'origen de la vall d'Aigue Blanche en el costat nord-est. L'extremitat de la piràmide està constituïda per pedres verdes.

Roc La Niera

Roc La Niera crystallized fissures

En 1985, prop de la frontera Itàlia-França, s'ha descobert un dels sistemes més extraordinaris d'esquerdes cristal·litzades amb albita i epidota dels Alps occidentals. Aquest sistema de fisures (vegi's la foto superior) tenia un curs vertical i estava cobert totalment d'extenses cristal·litzacions d'albita. Tenien en origen 1 metre d'amplària, 3 metres d'alçada i 2 metres de profunditat. Van ser trobades altres esquerdes més petites. D'aquest lloc s'ha extret un nombre considerable d'espècimens d'albita en associació amb epidota. Els espècimens són considerats excepcionals per la frescor, lluentor, dimensions dels cristalls i l'extensió de les cristal·litzacions. En la col·lecció del museu regional de ciències naturals de Turi, es troba una albita excepcional amb una drusa d'epidota. La seva grandària és de 41 x 23 centímetres!! Ha estat exposada moltes vegades en fires mineralògiques. L'albita és el mineral més comú. XXs té forma clàssica, molt rarament sola, intersecats generalment entre si mateixos. Tenen hàbit tabular, trenat amb freqüència amb la llei de l'albita, tenen color blanc o descolorit, generalment en matriu massiva d'albita. Molt comunes són els augments polisintètics, les dimensions dels grups de cristalls poden arribar a 5-6 centímetres. L'epidota és l'altre mineral en aquest lloc com subordre pel que fa a l'albita. S'introdueix en cristalls prismàtics de color verd fosc, ajuntan-se sovint en grups elegants entre els cristalls d'albita, amb un notable efecte estètic. Els cristalls poden arribar a 3-4 centímetres. de longitud. Sense interès col·leccionistic està la calcita, present en cristalls lletjos, rars o massius. De les venes de serpentinita en el costat francès, en la característica abastada entre el Roc del Niera i Col du Longet, van ser trobats interessants espècimens de magnetita en cristalls rombododecaèdrics. Són molt brillants i poden arribar a grandàries de 1 centímetre. En associació amb el granat andradita var. melanita i la clorita. També els cristalls d'aquests minerals són rombododecaèdrics, brillants, la seva grandària pot arribar a 5 mil·límetres.

 

Epidota sobre albita
Epidota sobre albita – Roc la Niera – Val Varaita - Piemonte - Itàlia. Mida 12x10x5 cm. Placa de XXs prismàtics verd fosc amb la màxima grandària 15 mil·límetres es va barrejar amb XXs d'albita transparent tabular amb la màxima grandària 17 i macla amb la llei de l'albita.
Albite
Albita – Roc la Niera – Val Varaita - Piemonte - Itàlia. Mida 16x10x6 cm. Excepcional grup de XXs maclats tabulars d'albita transparents amb mida max. 20 i macla amb la llei de l'albita

Epidota sobre albita
Epidota sobre albita – Roc la Niera – Val Varaita – Piemonte - Itàlia. Mida 17x7x2 cm. placa de XXs epidota verds foscos transparents amb max. mida 10 mm. sobre XXs d'albita transparent.

VAL VARAITA DI RUI

L'ocult Val Varaita di Rui té gran interès des del punt de vista mineralògic, naturalístic i paisatgístic. Constitueix un 'walloon' lateral dirigit cap al nord al capdavant de Varaita val di Bellino. El seu costat superior delimita la característica línia divisòria de les aigües que constitueix la frontera Itàlia-França entre el Monte Salza i el Monte Pelvo di Ciabrera. Diversos descobriments de minerals van ser fets en ambdós costats de la cadena en la frontera Itàlia-França.

Monte Salza

Monte Salza

 

Monte Salza

El mineral més comú, també d'aquestes venes, és l'albita. Entre els minerals associats és notable l'hematita, l'epidota i el quars. L'albita cobreix esquerdes amples amb cristalls d'hàbit clàssic, sols o maclats amb la llei de l'albita. Les mesures dels cristalls és inferior als trobats en el Roc della Niera i el creixement polisintètic és menys freqüent. Els colors van del blanc fins al verd per les inclusions de bissolita i els cristalls són similars en forma a aquests que vénen del Monte de Pence (vegi's baix). Entre els minerals d'aquesta zona, l'hematita és de gran interès. Va ser trobat en espècimens d'interès col·leccionístic en un sistema d'esquerdes cristal·litzades amb albita en el Monte Salza (vegi's la foto a l'esquerra). En aquest lloc l'hematita s'introdueix en cristalls laminars amb la típica disposició de rosa de ferro que pot arribar per sobre de 3-4 centímetres de diàmetre. Els cristalls tenen color negre brillant. Alguns d'ells han de ser exposats amb l'àcid perquè estan submergits en calcita massiva. S'ofereixen amb formes elegants en druses d'albita blanca o verda i creen un bell efecte estètic. Es consideren els millors que vostè pot trobar en aquest sector dels Alps comparables amb els espècimens més famosos de llocs suïssos com S.Gottardo o Cavradi.

El quars és un mineral menys comú en les pedres verdes. Va ser trobat en algunes esquerdes amb XXs amb hàbit clàssic amb freqüents inclusions de bissolita que donen espècimens atractius d'un color verd. L'associació del quars i l'epidota és molt interessant. Les mostres amb aquesta associació vénen de diversos punts de la cadena, a banda i banda. L'epidota s'introdueix en XXs prismàtics amb color verd fosc, entrellaçats amb quars transparent. És evident que l'epidota associada al quars en aquesta zona és més opaca i menys brillant que l'associada a l'albita. La forma dels cristalls d'epidota és substancialment igual en totes les esquerdes de les pedres verdes del Val Varaita. Preval el prisma amb el desenvolupament escàs de les cares finals. Per tant basant-se en l'aspecte és difícil establir el lloc exacte d'origen dels espècimens. Una excepció a aquesta regla són les mostres excepcionals, ja descrites, provinents del Roc della Niera, en el qual l'epidota forma els grups característics de cristalls de diversa longitud disposats i associats als cristalls extraordinaris de l'albita, i de les mostres que vénen d'altre lloc en el costat francès de la cadena. En aquestes mostres l'aspecte és molt característic perquè els cristalls tenen la mateixa altura dels cristalls de l'albita, i fa una forma curiosa de ventilador. Els cristalls de la calcita es disposen rarament en druses d'albita blanca.

 

Epidota sobre quars
Epidota sobre quars – Val Varaita di Rui – Val Varaita – Piemonte - Itàlia. Mida 9x6x5 cm. Grup de XXs prismàtics verd fosc amb max. grandària 10 mm. juntament amb XXs de quars transparent en matrix.
Epidota sobre albita
Epidota sobre albita – Roc la Niera (costat Francés) – Valle dell’Ubaye – França. Mida 5x3x1 cm. Petita però excepcional placa de XXs prismàtics verd fosc amb max. grandària 7 mm. sobre un cristall d'albita blanca. Típica mostra del costat Francès.
Hematites sobre albita
Hematites sobre albita - Val Varaita di Rui – Val Varaita – Piemonte. Mida 11x9x4 weight 0.65. Grups de XXs negres brillants d'hematites amb max. mida 13 mm. cristal·litzats com rosa de ferro sobre XXs tabulars blancs d'albita

MONTE PENCE

El Monte Pence està situat en la confluència del 'walloon' de Traversagn i del 'walloon' sense nom que va de S.Anna di Bellino al Colle di Bellino. Ambdós 'Walloons' es regiren cap al sud.

 

Monte Pence
És famosa des de l'edat-mitja la presència de les venes metaliferes que eren objecte de l'activitat minera per un període d'alguns segles. La presència d'un sistema extraordinari d'esquerdes cristal·litzades amb albita, ha dut aquest lloc als destacats en el camp mineralògic en anys recents. El lloc està situat en els afloraments de les pedres verdes del costat nord-oest del Monte Pence. L'esquema d'un sistema estès i complex d'àmplies esquerdes comunicants de curs irregular, la major de les quals es desenvolupa per alguns metres. Les superfícies d'aquestes esquerdes, i els nombrosos blocs aïllats en elles, van ser coberts totalment amb els cristalls d'albita. Sobre l'albita també van ser trobats grans cristalls de calcita. També en aquest cas es considera un lloc extraordinari immediatament despres, per la bellesa, dimensions i quantitat dels espècimens extrets, del Roc del Niera. L'albita és el mineral més comú. Cobreix tots els costats superficials de les esquerdes, i els blocs separats. La superfície cristal·litzada d'aquest lloc s'ha avaluat en 70-80 metres quadrats. Les mesures dels cristalls més grans poden arribar a 2-3 centímetres. Usualment tenen al voltant de 1 centimetre. El color és verd per a les inclusions de bisolita, menys comú és el blanc. Entre els dos colors, existeixen àmplies gammes de tonalitats, també en cristalls del mateix espècimen. La lluentor d'aquests espècimens es considera excepcional.

La calcita XXs és també de gran interès col·leccionistic. No és molt comú, però pot ser trobada en cristalls que poden arribar a grans dimensions, quelcom inusual en les esquerdes alpestres. S'introdueix amb l'hàbit escalenoedric, implantat en druses d'albita, el color blanc, de vegades amb la superfície corroïda per l'acció d'aigües inpures. La grandària dels cristalls pot arribar a 20 centímetres. Els cristalls més grans s'han recuperat recentment en la part més profunda del sistema principal d'esquerdes. La presència de cristalls amb dimensions inusuals augmenta l'interès per aquest lloc. L'epidota està present en pocs espècimens i no dóna espècimens interessants. S'introdueix en cristalls prismàtics de color verd fosc que poden arribar molt rarament al centímetre de longitud

Albita verda
Albita verda – M. Pence – Val Varaita - Piemonte. Mida 20x11x6 cm. Placa de XXs d'albita brillants transparents verds per les inclusions de bissolita amb max. mida 10 mm. Cristal·litzada en els dos costats.

MONTE FERRA

El Monte Ferra (3094 m) és un grup extens que constitueix part de la línia divisòria de les aigües que separa a Val Varaita di Chianale del Val Varaita di Bellino. El seu dipòsit delimita la part alta del Val Varaita di Rui. Des del punt de vista geològic el M. Ferra es troba en el centre d'una zona d'ortogneiss i micaesquists que s'extenen des del Colle delle Sagneres, en la línia divisòria de les aigües que va de Val Maira, a Colle S.Veran. Els micaesquists constitueixen el litotipus d'interès en aquesta formació. Amb els interessants afloraments aquesta muntanya és famosa des de fa temps per la presència de la giadeita. S'introdueix en petites masses de color blanc, pseudomorfisme dels cristalls de feldspat potàssic dintre del micaesquist. Les dimensions d'aquests cristalls poden arribar a 10 centímetres de longitud, l'atribució de la composició primitiva abans de la pseudomorfis es fa al trobar macles amb la llei de Carlsbad. Un notable interès provoca la presència de lazulita. L'aflorament de lazulita apareix en una zona més estreta de l'aresta que uneix al Colle di Reisassetto (2743 m) amb El Monte Ferra. Aquesta espècie ofereix un nombre limitat d'espècimens amb una interessant varietat d'aspectes. S'introdueix amb freqüència en masses o nòduls de color blau intens en l'interior de les venes de quars directament submergides i encaixades en els micaesquists. Els cristalls rellevants van ser trobats molt rarament i excepcionalment poden excedir el centímetre de longitud. De vegades en l'interior dels cristalls de majors dimensions s'observen zones de transparència amb un notable efecte estètic.

MINE OF S.VERAN

La mina de coure de S.Veran està situada en territori francès a una alçada entre 2400 i 2600 metres a tres quilòmetres de la frontera amb Itàlia. És fàcilment accessible des d'Itàlia pel Colle S.Veran. El fet que desperta interès és que les explotacions que minen aquest lloc són molt antigues. ¡¡De fet de les restes prehistòriques recuperades dintre del buit de l'explotació i prop de la mina, sembla que el descobriment de la rica vena de coure es remunta a 2000 anys abans de Crist!! En aquella època, potser van notar la manca de vegetació a causa de la toxicitat de la terra massa rica en coure, els nostres avantpassats van descobrir que d'aquests penya-segats podria ser obtingut el coure, un dels primers metalls que va utilitzar l'home. No obstant això els documents proven segur que l'explotació del lloc s'abandonà fins 1265. Durant un llarg període la tècnica de cavar usada va ser el foc, continuant en edats recents amb la dinamita. El cos de mineral es constitueix a partir d'una vena hidrotermal de bornita massiva de curs vertical de nord a sud. El percentatge de coure és del 45%. El gruix màxim és d'aproximadament un metre. L'abundància del cos mineral és notable sobretot en relació amb les antigues tècniques d'explotació (poc amplies però molt riques concentracions). És notable el coure nadiu dendrític i els filaments també de grandàries discretes. Durant els treballs moderns d'explotació en el curs del segle 20, s'han creuat nombrosos nivells de l'edat prehistòrica amb les eines de cavar en la pedra. El cavar era relativament simple també en l'edat antiga, en quant que el penya-segat que encaixa el cos del mineral és relativament tou (un cloritoesqist). També és interessant el fet que moltes eines recuperades estan fetes amb eclogita, el penya-segat més dur que no està present en el territori francès circumdant. Per contra l'eclogita està present en abundància en el costat italià dels Alps. Aquesta cosa dóna que pensar que els miners prehistòrics van venir d'Itàlia o van atendre ambdós dels depositants dels Alps.

 

Coure nadiu
Coure nadiu – Mine S.Veran – Queyras - França. Mida 10x6x4 cm. Agregat dendrític de coure nadiu parcialment cobert amb malaquita. Rar espècimen d'aquesta vella mina alpina

Contingut per cortesia de :
Marco Macchieraldo's Minerals

 


Mineraltown | Informació | Fotos de minerals | VIDEOS | Articles | Fires | Directori | Anuncis classificats | Llibres de minerals