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Un Tesoro Mineral Olvidado - El Complejo Phalaborwa

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Un Tesoro Mineral Olvidado - El Complejo Phalaborwa

Autor: Allan Fraser

Contenido por cortesía de : Online minerals
Traducción: MineralTown.com

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El autor obtuvo recientemente un cierto número de especímenes minerales de la mina de Phalaborwa y desde entonces ha estado fascinado por la belleza, la variedad y la complejidad de los minerales de este lugar. Durante los años 80, John Gliddon, un geólogo de la mina de Phalaborwa amontonó una gran colección de zeolitas, sulfuros y de un montón de minerales raros del hoyo abierto. Sin embargo, después de que él saliera de la mina, los especímenes minerales que salían de este lugar virtualmente cesaron. Gliddon escribe en la Mineralogical Record (5.) “los atractivos especímenes de zeolitas y de minerales relacionados se han encontrado alineados en algunas de las cavidades en los diques que cortaban a través del hoyo abierto de Phalaborwa. Éstos deben ser algunos de los especímenes zeolíticos más atractivos divulgados de toda África, un continente no conocido por su ocurrencia”

Phalaborwa
Imagen 1: La mina de hoyo abierto de Phalaborwa como está hoy (abril de 2004). El minar en el hoyo abierto cesó algunos años atrás y en el 2000 comenzó la explotación minera en pozo. Los diques de dolerita apenas se pueden ver como intrusiones grises oscuras que entrecruzan el depósito.

La formación del complejo de Phalaborwa es tan fascinante como su ensambladura mineral. Los geólogos nos dicen que hace alrededor 2 mil millones años un magma rico en carbonato intrusionó la roca granítica del país que manando hacia arriba a lo largo de grietas. La intrusión creó como una tubería en el complejo en gran parte concéntrica consistiendo principalmente en piroxenita, sienita y la carbonatita. La intrusión ocurrió en varias etapas, con la piroxenita obrando recíprocamente con la roca de país que formó una piroxenita felspática a lo largo del área del contacto entre las dos diversas masas de la roca (3) parece que varias cargas de sienita también fueron inyectadas en el granito. Esto fue seguido por la formación de un pegmatoide de grano-grande emplazado en la piroxenita. Además, una roca del tipo de la breccia, llamada foscorita y carbonatita congregada era emplazada dentro del pegmatoide central (3) la mineralización de cobre ocurrió más adelante vía los líquidos ascendentes (1.) el complejo de Phalaborwa es único en que es el único depósito de cobre alojado en carbonatita económicamente viable del mundo(4) las inclusiones estudiadas en apatita de foscorita y piroxeno encontrado en la piroxenita de la base meridional del complejo de Palaborwa contienen portlandita, sulfatos y fluorita, cuya acción como componentes que funden explica el origen de los magmas de baja temperatura de carbonatita, incluso con contenidos moderados de álcalis (2.) allí hay una red de diques de dolerita atravesando las rocas intrusivas del complejo. El papel importante del agua es destacado por la ocurrencia de zeolitas en las inclusiones cristalinas encontradas en los diques de dolerita (2.) la edad de los diques es de la era de Waterberg (1.6 mil millones años) y varía en anchura y profundidad de algunos centímetros a 50 metros (5.)

Más de 50 minerales diversos se han divulgado de la mina de Palaborwa (excepto los minerales de traza) (1.) La variedad de minerales se encuentran dentro de las rocas intrusivas y de los diques de dolerita que recibían los minerales secundarios tales como zeolitas. Una gama de los minerales secundarios encontrados en los diques incluye, analcima, biotita, calcita, chabazita, datolita, flourapofilita, heulandita, lamontita, mesolita, natrolita, pectolita, prehnita, pirita, saponita, escolecita, estilbita y la thomsonita(5) un número de minerales raros y exóticos se ha encontrado en el complejo y algunos de éstos incluyen, iowaita, zirkelita, baddeleyita, chondrodita, antigorita y valleriita.

Debajo se ofrecen varios especímenes minerales de la colección de los autores. Éstas suponen una introducción a algunos de los minerales y de ninguna manera una representación o un estudio completo de los minerales del complejo de Phalaborwa. Quizás el compartir esta información será un catalizador para renovar el interés en este lugar.

calcite and chondrodite matrix
Imagen 2: Una matriz plana de calcita y chondrodita ampliamente cubierta con ricos cristales rojos de chondrodita hasta 4 mm a través. Una minuciosa capa secundaria de magnetita y de antigorita cubre la cristalización más última de la chondrodita que la hace parecer negra. Campo visual: 2x2cm

magnetite crystal
Imagen 3: Una sola sección parcialmente maclada de cristal de magnetita. Hay calcita de menor importancia, unida con la chondrodita y la iowaita de color turquesa profundo. La magnetita se tiene por ser la más grande (según la etiqueta original del espécimen de John Gliddon) recogida siempre en Phalaborwa. Tamaño del espécimen: 3x4cm

magnetite
Imagen 4: Buena cristalización de magnetita con calcita asociada, clinocloro verde 'gema' y chondrodita anaranjada. También presentes los minúsculos cristales secundarios de magnetita y algunas diminutas fluoritas púrpura. La chondrodita expuesta más grande es de 8 mm, el color anaranjado es muy inusual para el lugar. Campo visual: 2x2cm

calcite with phlogopite
Imagen 5: Una matriz blanca de carbonato tiene una fina capa superficial de calcita con flogopita de color bronce dorado (?) o biotita y los cristales dispersados verdes solos de iowaita y magnetita. Tamaño del espécimen: 5x4cm.

valleriite, calcite and green clinochlore
Imagen 6: Un plano paralelo - el crecimiento terminado de magnetita tiene una crosta superficial de cristales finos de valleriita, calcita y de clinocloro verde. Tamaño del espécimen: 4x2.5cm

baddeleyite with calcite
Imagen 7: Un pedazo de baddeleyita masiva con la calcita que tiene varios cristales de baddeleyita crecidos a través. En un lado de la matriz se encuentra un excelente cristal terminado de 1cm. Tamaño del espécimen: 6x4cm

phlogopite with pale green apatite
Imagen 8: Cristales hexagonales rojo oscuro de flogopita con apatita verde pálida. Tamaño del espécimen: 4x3cm

valleriite on a matrix with magnetite
Imagen 9: Valleriita cristalizada en una matriz con magnetita, chondrodita de menor importancia y clinocloro. Tamaño del espécimen: 6x4cm

mesolite with pale green flourapophyllite
Imagen 10: Cristales delgados sedosos de mesolita con flourapofilita verde pálida. Tamaño del espécimen: 8x6cm

REFERENCIAS

1.The Minerals of South Africa, Bruce Cairncross and Roger Dixon, page 110

2.Inclusions in Minerals of the Palaborwa Carbonatite Complex, South Africa,I. P. Solovova *, I. D. Ryabchikov *, L. N. Kogarko **, and N. N. Kononkova **

3.South African Geology, J. Lurie, 8th Edition

4.The Mineral Resources of South Africa, Edited by M.G.C Wilson and C.R. Anhaeusser,6th Edition, page 213

5.The Mineralogical Record, Vol. 22. No. 4 July-August 1991, page 257 - 261

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