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Bacteria: Record fósil

Bacteria: Record fósil

Autores: Ben Waggoner, Brian Speer
Contenido cortesía de : Museum of Paleontology - University of California, Berkeley
Traducción : MineralTown.com

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bacteria fossil
Photo credits: Dr. J. W. Schopf

Puede parecer sorprendente del todo que las bacterias puedan dejar f√≥siles. Sin embargo, un grupo particular de bacterias, el cyanobacteria o "algas azul-verdes," ha dejado un registro f√≥sil que se remonta a lo m√°s lejos dentro del prec√°mbrico - el m√°s viejos cyanobacteria - encontrados como f√≥siles tienen casi 3.5 mil millones de a√Īos de antig√ľedad, entre los f√≥siles m√°s viejos actualmente conocidos. La Cyanobacteria es m√°s grande que la mayor√≠a de las bacterias, y puede secretar una pared de c√©lula gruesa. M√°s importante, la cyanobacteria puede formar estructuras acodadas grandes, llamadas estromatolitos (con m√°s o menos forma de c√ļpula) o los oncolitos (si es redondo). Estas estructuras forman una estera mientras la cyanobacteria crece en un ambiente acu√°tico, atrapando el sedimento y a veces secretando carbonato de calcio. Cuando los estromatolitos f√≥siles son seccionados muy finos, se puede encontrar que contienen cyanobacteria y algas f√≥siles exquisitamente preservados.

La foto de arriba es una cadena corta de c√©lulas cyanobacterial, de Bitter Springs Chert en el norte de Australia (cerca de 1 mil millones a√Īos de antig√ľedad). Una cyanobacteria muy similar est√° vivo hoy; en hecho, la mayor√≠a del cyanobacteria f√≥sil puede ser referidos con g√©neros vivos. Compare este cyanobacteria f√≥sil con esta foto del cyanobacteria vivo Oscillatoria:

Oscillatoria  
Photo credits: Mark Schneegurt, Cyanosite

El grupo muestra el que es probablemente el conservadurismo más extremo de la morfología de cualquier organismo.

Aparte de la cyanobacteria, las bacterias f√≥siles identificables no son particularmente extensas. Sin embargo, bajo ciertas condiciones qu√≠micas, las c√©lulas bacterianas se pueden substituir por los minerales, notablemente pirita o siderita (carbonato de hierro), formando las reproducciones de las c√©lulas una vez vivas, o pseudomorfismos. Algunas bacterias secretan envolturas revestidas de hierro que a veces se fosilizan. Otros pueden agujerear conchas o rocas y formar canales microsc√≥picos dentro de la concha; tales bacterias son referidas como endol√≠ticas, y sus agujeros se pueden encontrar por todo el Fanerozoico. Las bacterias tambi√©n se han encontrado en el √°mbar -- resina de √°rbol fosilizada -- y en finos tejidos momificados. A veces tambi√©n es posible deducir la presencia de bacterias que causaron enfermedad en los huesos f√≥siles que muestran la infecci√≥n cuando el animal estaba vivo. Quiz√°s los m√°s asombrosos son los f√≥siles dejados por el magnetobacteria -- un grupo de bacterias que forman cristales min√ļsculos, nanom√©tricos de magnetita (√≥xido de hierro) dentro de sus c√©lulas. Los cristales de magnetita identificables como productos bacterianos se han encontrado en las rocas tan viejas como dos mil millones a√Īos -- con un tama√Īo de algunos cientos de millonesimas de metro, estos poseen el record de los f√≥siles m√°s peque√Īos.

Read a UCMP Research Report: "Bacteria and protozoa from middle Cretaceous amber of Ellsworth County, Kansas." Find out more about fossilized filamentous bacteria and other microbes, found in Cretaceous amber -- a unique mode of preservation. This report was originally published in PaleoBios 17(1):20-26.

Dr. Raul Cano, at California Polytechnic State University at San Luis Obispo, has succeeded in isolating and reviving bacteria taken from inside fossilized insects trapped in amber.

Bitter Springs chert fossil image provided by J. William Schopf. The image of Oscillatoria was provided by Alehandro Lopez (CIBNOR, Mexico), Mark Schneegurt (Wichita State University), and Cyanosite.

Contenido por cortesía de :
Museum of Paleontology - University of California, Berkeley