Mineraltown

Un Tresor Mineral Oblidat - El Complex Phalaborwa

Un Tresor Mineral Oblidat - El Complex Phalaborwa

Autor: Allan Fraser

Contingut per cortesia de : Online minerals
Traducció: MineralTown.com

Reproduction of text and photos prohibited without permission of author.


L'autor va obtenir recentment un cert nombre d'espècimens minerals de la mina de Phalaborwa i des de llavors ha estat fascinat per la bellesa, la varietat i la complexitat dels minerals d'aquest lloc. Durant els anys 80, John Gliddon, un geòleg de la mina de Phalaborwa va amuntonar una gran col·lecció de zeolites, sulfurs i d'un munt de minerals rars del forat obert. No obstant això, després que ell sortís de la mina, els espècimens minerals que sortien d'aquest lloc virtualment van cessar. Gliddon escriu en la Mineralogical Record (5.) “els atractius espècimens de zeolites i de minerals relacionats s'han trobat alineats en algunes de les cavitats en els dics que tallaven a través del forat obert de Phalaborwa. Aquests han de ser alguns dels espècimens zeolítics més atractius divulgats de tota Àfrica, un continent no conegut per la seva ocurrència”

Phalaborwa
Imatge 1: La mina de forat obert de Phalaborwa com està avui (abril de 2004). El minar en el forat obert va cessar alguns anys enrere i en el 2000 va començar l'explotació minera en pou. Els dics de dolerita tot just es poden veure com intrusions grises fosques que entrecreuen el dipòsit.

La formació del complex de Phalaborwa és tan fascinant com el seu encaix mineral. Els geòlegs ens diuen que fa al voltant 2 mil milions anys un magma ric en carbonat va intrusionar la roca granítica del país fluint cap amunt al llarg d'esquerdes. La intrusió va crear com una canonada en el complex en gran part concèntrica consistint principalment en piroxenita, sienita i la carbonatita. La intrusió va ocórrer en diverses etapes, amb la piroxenita obrant recíprocament amb la roca del país que va formar una piroxenita felspàtica al llarg de l'àrea del contacte entre les dues diverses masses de la roca (3) sembla que diverses càrregues de sienita també van ser injectades en el granit. Això va ser seguit per la formació d'un pegmatoide de grà-gran emplaçat en la piroxenita. A més, una roca del tipus de la breccia, anomenada foscorita i carbonatita congregada era emplaçada dintre del pegmatoide central (3) la mineralització de coure va ocórrer més endavant via els líquids ascendents (1.) el complex de Phalaborwa és únic en que és l'únic dipòsit de coure allotjat en carbonatita econòmicament viable del món(4) les inclusions estudiades en apatita de foscorita i piroxè trobat en la piroxenita de la base meridional del complex de Palaborwa contenen portlandita, sulfats i fluorita, l'acció dels quals com components que fonen explica l'origen dels magmes de baixa temperatura de carbonatita, fins i tot amb continguts moderats d'àlcalis (2.) allí hi ha una xarxa de dics de dolerita travessant les roques intrusives del complex. El paper important de l'aigua és destacat per l'ocurrència de zeolites en les inclusions cristal·lines trobades en els dics de dolerita (2.) l'edat dels dics és de l'era de Waterberg (1.6 mil milions anys) i varia en amplària i profunditat d'alguns centímetres a 50 metres (5.)

Més de 50 minerals diversos s'han divulgat de la mina de Palaborwa (excepte els minerals de traça) (1.) La varietat de minerals es troben dintre de les roques intrusives i dels dics de dolerita que rebien els minerals secundaris tals com zeolites. Una gamma dels minerals secundaris trobats en els dics inclou, analcima, biotita, calcita, chabazita, datolita, flourapofilita, heulandita, lamontita, mesolita, natrolita, pectolita, prehnita, pirita, saponita, escolecita, estilbita i la thomsonita(5) un nombre de minerals rars i exòtics s'ha trobat en el complex i alguns d'aquests inclouen, iowaita, zirkelita, baddeleyita, chondrodita, antigorita i valleriita.

Sota s'oferixen diversos espècimens minerals de la col·lecció dels autors. Aquestes suposen una introducció a alguns dels minerals i de cap manera una representació o un estudi complet dels minerals del complex de Phalaborwa. Potser el compartir aquesta informació serà un catalitzador per a renovar l'interès en aquest lloc.

calcite and chondrodite matrix
Imatge 2: Una matriu plana de calcita i chondrodita àmpliament coberta amb rics cristalls vermells de chondrodita fins a 4 mm a través. Una minuciosa capa secundària de magnetita i de antigorita cobreix la cristal·lització més última de la chondrodita que la fa semblar negra. Camp visual: 2x2cm

magnetite crystal
Imatge 3: Una sola secció parcialment maclada de cristall de magnetita. Hi ha calcita de menor importància, unida amb la chondrodita i la iowaita de color turquesa profund. La magnetita es té per ser la més gran (segons l'etiqueta original de l'espècimen de John Gliddon) recollida sempre a Phalaborwa. Mida de l'espècimen: 3x4cm

magnetite
Imatge 4: Bona cristal·lització de magnetita amb calcita associada, clinoclor verd 'gema' i chondrodita ataronjada. També presents els minúsculs cristalls secundaris de magnetita i algunes diminutes fluorites púrpura. La chondrodita exposada més gran és de 8 mm, el color ataronjat és molt inusual per al lloc. Camp visual: 2x2cm

calcite with phlogopite
Imatge 5: Una matriu blanca de carbonat té una fina capa superficial de calcita amb flogopita de color bronze daurat (?) o biotita i els cristalls dispersats verds sols de iowaita i magnetita. Mida de l'espècimen: 5x4cm.

valleriite, calcite and green clinochlore
Imatge 6: Un plànol paral·lel - el creixement acabat de magnetita té una crosta superficial de cristalls fins de valleriita, calcita i de clinoclor verd. Mida de l'espècimen: 4x2.5cm

baddeleyite with calcite
Imatge 7: Un tros de baddeleyita massiva amb la calcita que té diversos cristalls de baddeleyita crescuts a través. En un costat de la matriu es troba un excel·lent cristall acabat de 1cm. Mida de l'espècimen: 6x4cm

phlogopite with pale green apatite
Imatge 8: Cristalls hexagonals vermell fosc de flogopita amb apatita verd pàl·lida. Mida de l'espècimen: 4x3cm

valleriite on a matrix with magnetite
Imatge 9: Valleriita cristal·litzada en una matriu amb magnetita, chondrodita de menor importància i clinoclor. Mida de l'espècimen: 6x4cm

mesolite with pale green flourapophyllite
Imatge 10: Cristalls prims sedosos de mesolita amb flourapofilita verd pàl·lida. Mida de l'espècimen: 8x6cm

REFERÈNCIES

1.The Minerals of South Africa, Bruce Cairncross and Roger Dixon, page 110

2.Inclusions in Minerals of the Palaborwa Carbonatite Complex, South Africa,I. P. Solovova *, I. D. Ryabchikov *, L. N. Kogarko **, and N. N. Kononkova **

3.South African Geology, J. Lurie, 8th Edition

4.The Mineral Resources of South Africa, Edited by M.G.C Wilson and C.R. Anhaeusser,6th Edition, page 213

5.The Mineralogical Record, Vol. 22. No. 4 July-August 1991, page 257 - 261

Contingut per cortesia de :
Online minerals

 


Mineraltown | Informació | Fotos de minerals | VIDEOS | Articles | Fires | Directori | Anuncis classificats | Llibres de minerals