Articles de minerals

Barrerites d'Alaska

Barrerites d'Alaska

Authors: Istvan and Mary J. Toth
Contingut cortesia de:   Alaska Garnet Mines
Traducció : MineralTown.com


La Barrerita va ser primer trobada a Capo Pula a l'illa de Sardenya a Itàlia, en el mar en una zona de marea. Els Professors Passaglia E. i Pongiluppi D. de la universitat de Mòdena, Itàlia després de provar el mineral, van publicar els seus resultats en un article de la revista LITHOS (1974 Lithos 7, 69-73) titulat "Sodian Stellente from Capo Pula, Sardegna."

Al Mineralogical Magazine 1975, Vol. 40. P208 aquest mineral va ser declarat una varietat rara de la família de la zeolita i es va nomenar Barrerita en honor de Richard M. Barrer de Nova Zelanda

El 1994, un guia d'un vaixell charter turístic va mostrar a dos mineralogistes francesos Francisco Di Renzo i Zelimir Gabelica la localització dels meus terrenys de zeolita. Van recollir alguns dels minerals per a una prova posterior. En 1997, el vol. 35, pàg. 691-698 de la revista "Canadian Mineralogist", la prova de laboratori de la zeolita dels meus terrenys va demostrar ser Barrerites. També van explorar els voltants on solament van trobar algunes altres zeolites comuns, cap Barrerita.

El meu descobriment del dipòsit va ocórrer en 1984 mentre estava de caça de l'ànec en els plànols de marea de la illa de Kuiu, Alaska suroriental. Al principi, pel seu aspecte superficial, pensava que els grans i bonics cristalls no eren res més que el mineral comú estilbita. Degut dels grans i atractius grups cristal·lins i els cristalls aïllats del mineral vaig començar a minar aquest dipòsit cada estiu, buscant les cavitats cristal·lines a la roca basáltica a la platja durant la baixamar. Aquestes cavitats es podien trobar solament a la zona de marea, majoritàriament ocultades per la sorra i el fang.

Buscar altres cavitats plenes de Barrerita
Barrerite filled cavities

Més Barrerites són exposades i carregades en galledes
Barrerite claims

L'acampada és l'única manera de romandre aquí fora en els terrenys de Barrerita
Barrerites

Degut a la meva ignorància, vaig vendre aquest rar mineral, barat, com la comuna estilbita. Afortunat de mi, vaig guardar els meus millors espècimens i vaig vendre barat sempre solament els pitjors. Llavors en 1994 els dos mineralogistes francesos abans dits van provar els cristalls que havien recollit dels meus terrenys i van trobar que eren Barrerita, el més rar dels minerals de les zeolites. En 1997, en el seu article a la "Canadian Mineralogist" sota el títol "Barrerite and Other Zeolites from Kuiu and Kupreanof Islands, Alaska" ells van publicar els resultats de la seva investigació, dels quals vaig ser totalment ignorant fins a desembre de 1998.

Una de les cavitats acabada de descobrir de Barrerita
Barrerite Alaska

El 1998 vaig trobar estrany que la guia turística del vaixell charter i els seus associats, que mai van comprar un sols dels meus espècimens en anys passats, compraven sobtadament amb impaciència a dotzenes. Vaig escriure al professor Rudy W. Tschernich, l'autor del llibre de les "zeolites" i li vaig descriure la localització i "suposadament" els minerals trobats en els meus terrenys. Li vaig preguntar com podria fer que aquests terrenys fossin examinats per un mineralogista competent. En la seva resposta ell em va enviar les còpies de l'article dels dos mineralogistes francesos a Canadà en el qual declaren que les "suposadament" estilbitas dels meus terrenys eren Barrerites. Llavors es posava de manifest la raó del sobtat frenesí de compra. Perquè la guia turística va oblidar esmentar que vaig ser jo el descubridor i l'amo d'aquests minerals, els professors van aconsellar que la raresa i el valor d'aquestes Barrerites una vegada que va aparèixer l'article, així que la guia turística i els seus associats van decidir comprar-los ràpidament, als preus d'estilbita de $30 un lot, abans que sabés el seu valor.

En el lloc original del descobriment de Sardenya, s'havien trobat solament alguns cristalls i el més gran era de 5X4X1mm de grandària. Tinc diversos espècimens amb cristalls de 4" o més grans i cristalls de 1" són comuns.

Aquest és el Glory Hole abans que l'espècimen més gran de Barrerita del món fos extret
Largest barrerite specimen

El 1999 vaig trobar el grup més gran de Barrerita del món recobert amb cristalls de 3" i 4" (vegi's la fotografia a l'hora del descobriment). És en veritat un espècimen per al Smithsonian però no sóc bastant ric per a donarlo.

Aquest és l'espècimen més gran del món de Barrerita
Largest barrerite specimen

Naturalment, en els meus 24 anys de minar aquests espècimens, la dificultat de trobar noves cavitats sota la sorra i del fang va arribar a ser més noticiable mentre que netegem la major part de les cavitats cristal·lines que podríem trobar. Per descomptat, hi ha més abundància deixada sota la coberta de la sorra i el fang, que es podrien exposar per un mar ben tempestuosa.

Esperant l'avió que ens duu a casa
Alaska plane

El 2008 vam vendre els nostres terrenys, a causa de la meva edat avançada i al fet que ens havíem traslladat a Califòrnia. Almenys, els espècimens més espectaculars d'aquest mineral molt rar, el millor dels meus 24 anys d'explotació minera, estan encara disponibles per a la venda.

Havia diverses demandes de terrenys fetes d'altres descobriments de Barrerita. Un estava enmig dels territoris del nord-oest a Canadà. No obstant això, mai vaig poder obtenir una verificació d'un laboratori reputable del mineral en qüestió. En tot cas, sembla que la Barrerita està associada a l'aigua de mar d'on pel que sembla ha obtingut el seu contingut de sodi. Pel meu coneixement les demandes de la resta de descobriments de Barrerita no van resultar ser res més que estellerita.

Contingut per cortesia de: Alaska Garnet Mines

Alaska Garnet Mines

 


Mineraltown | Informació | Fotos de minerals | VIDEOS | Articles | Fires | Directori | Anuncis classificats | Llibres de minerals